Las calles empedradas de Coro en el norte de Venezuela

Las calles empedradas de Coro en el norte de Venezuela están inusualmente vacías para la temporada. Sin sus turistas, la pequeña ciudad colonial clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO se asemeja a un pueblo fantasma.

La antigua prisión del centro de la ciudad, cuyos internos se habían convertido poco a poco en maestros, acaba de cerrarse y se ha pintado toda la zona turística. Entonces, ¿dónde están los mochileros que vinieron el año pasado a visitar las magníficas dunas de Coro o a guardar sus mochilas antes de dirigirse a una de las docenas de playas paradisíacas de la costa caribeña, a media hora de distancia? En otro lugar “, respondió Ricardo Cusanno, presidente del Conseturismo, sindicato del sector privado, en un suspiro.

Lista negra

Mientras el turismo está en auge en América Latina, en Venezuela permanece estancado. El vecino colombiano, que lucha por salir de una guerra de medio siglo con la guerrilla, atrae a más de 2,2 millones de turistas extranjeros al año, en comparación con sólo 700.000 en Venezuela, muy lejos de la meta declarada por el ministerio. Entre el Ángel de Salto[la cascada más alta del mundo], los atolones de Los Roques, los Andes y la aventura en el Amazonas, debemos tener el triple “, se queja Ricardo Cusanno, quien denuncia en primer lugar la inseguridad galopante.

En pocos años, Venezuela se ha convertido en el segundo país más homicida del mundo y está en la lista negra de todos los guías turísticos. Sin mencionar que los disturbios políticos que mataron a 41 personas en febrero-marzo no ayudaron a la mala reputación del país. “Con los bandidos de la autopista, subirse al autobús se ha convertido en una lotería. Pero no es sólo un crimen común, muchos turistas son víctimas de la policía”, dice Eric Migliore, dueño del albergue juvenil El Gallo en Coro. El dueño del hotel afirma haber perdido el 90% de su clientela extranjera en dos años:”Ni siquiera los mochileros que vinieron a admirar la revolución se detienen. Tuvimos algunos de ellos el pasado mes de marzo en el aniversario de la muerte de Chávez, argentinos, chilenos, españoles y franceses. Pero desde entonces, ha estado vacío”.

En la tienda de Miguel, que vende productos derivados con la efigie de Chávez en el centro de Caracas, lo mismo es cierto. Después de llenarse de estatuillas y camisetas que representan al líder revolucionario que murió en marzo de 2013, el tendero se encuentra con sus acciones en las manos:”La locura nacional ha caído, al menos en las ventas, y los extranjeros ya no vienen por la inseguridad”. Sólo vemos chinos y brasileños que vienen a recoger algunos recuerdos después de un seminario. El turismo que vino “a ver” cómo era la revolución ha caído al menos un 80% “desde la muerte de Chávez.

Venezuela nunca ha sido capaz de explotar la veta de Chávez como lo ha hecho Colombia con Pablo Escobar o Rusia con los restos de Lenin”, dice Ricardo Cusanno, rico en su propia experiencia. En 2008, decidió llevar a algunos amigos extranjeros al distrito 23 de Enero, cuna de la revolución donde se encuentra la tumba de Chávez:”Quería que tuvieran su propia idea”.

Visitamos una emisora de radio comunitaria, un centro de salud gratuito y vimos cientos de murales celebrando la revolución. Durante los seis meses siguientes llegaron otros, y funcionó tan bien que presenté la idea al Ministerio de Turismo. Había una ley, un cambio de posición y mi proyecto terminó en el olvido”. Según el presidente del Conseturismo, la falta de inversión en turismo no es nueva en este país petrolero:”Es más sencillo bombear petróleo que instalar estructuras turísticas, de lo contrario Puerto La Cruz[al este de Caracas, ndlr] habría sido la Cancún venezolana desde los años cincuenta”.

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