El turismo internacional en China, un fenómeno sobrevalorado

China parece ser una vasta zona de llegada para el turismo internacional: se cree que más de 54 millones de turistas han visitado China en 2007[3]. Si miramos el gráfico de abajo, podemos observar un aumento constante en el número de turistas extranjeros desde la apertura económica de 1978 (donde 716.000 turistas extranjeros, en su mayoría chinos de ultramar, vinieron a visitar la China continental).

Desarrollo del turismo internacional en la China continental

Sólo dos acontecimientos han provocado una disminución del desarrollo del turismo internacional en la China continental: la represión de la plaza de Tiananmen en 1989 (el número de turistas de 1988 no se recuperó hasta 1991) y la epidemia del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2003 (32,9 millones de turistas en 2003, frente a 36,8 millones en 2002, pero 41,8 millones en 2004 y 54,7 millones en 2007).

Sin embargo, las estadísticas del turismo internacional están parcialmente distorsionadas para China al tener en cuenta las llegadas “turísticas” que no son realmente turistas, las que vienen de Hong Kong durante uno o dos días sólo por negocios, o para visitar a familiares: el 56,7% de los 46,8 millones de turistas internacionales registrados en 2005 eran nacionales chinos de Hong Kong, Taiwán y Macao (Taunay, 2009).

Turismo internacional en China de 1978 a 2006

Esta importancia del número de “turistas” de las regiones especiales (Hong Kong y Macao) en primer lugar, y luego el número de chinos extranjeros (que viven en el extranjero, pero que regresan periódicamente al continente para visitar a sus familias o hacer negocios) también debe ser destacada. En última instancia, el turismo internacional “real” en China es mucho menos importante de lo que las estadísticas de la OMT (que dependen de las declaraciones chinas) sugieren: probablemente sólo entre 10 y 12 millones de turistas (en el sentido tradicional) recibieron China en 2005, poco más que Japón.

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